ここ数日、ある友人と神観についてやり取りをしていたら、私が受講しているクラスで読むように言われている文献の中に"Healing Our Image of God and Ourselves" (By Brennan Manning)というのがあることに気づいた。それほど長くないし、マニングのメッセージのトランスクリプトなので読みやすい。

 私たちが持つ神のイメージが癒されるとき、イエスは御父に対する恐れと自分自身を嫌う思いから、私たちを自由にしてくださいます。イエスは御父に対する恐れと自分自身を嫌う思いからあなたを自由にしてくださいましたか? もしそうでないなら、あなたはイエスの十全さを、イエスの贖いの御業の十全さを、まだ完全に受け入れていないのでしょう。イエスは良い知らせをもたらします。私たちを罰しようとして待ち構えている怒れる神という古い宗教的なイメージは、すべての人を愛し、罪人さえも愛するイエスへと取って替えられます。イエスが示してくださる神は、私たちに要求するのでなく、与えるお方です。圧迫するのでなく起き上がらせてくださいます。傷つけるのでなく癒してくださいます。責めるのでなく赦してくださいます。ですから、神の名によって傷つけ、責め、圧迫し、罰するような人たちには災いがありますように。そのような人たちは、イエス・キリストの神を知らないのだとしか言えません。...


 In healing our image of God, Jesus frees us of fear of the Father and dislike of ourselves. Has Jesus set you free of fear of the Father and dislike of yourself? If not, you have still not totally accepted the sufficiency, the total sufficiency of his redeeming work. Jesus brings Good News. The old religious image of a vindictive, angry punitive God gives way to Jesus, who cherishes all people, even sinners. Jesus does not present a God who demands but who gives, who does not oppress but raises up, who does not wound but heals, who does not condemn but forgives. Woe then to those who wound, condemn, oppress and punish in his name. It can only be said, they do not know the God of Jesus Christ. ....

 ..... Recall the words of Jesus in John 15:4, "Make your home in me as I make mine in you." Now don't think anything, don't intend anything, don't promise to perform anything. Just grow still and let youself be loved. Like slipping into a tub of hot water, let the love of God seep in, saturate, permeate, and penetrate every part of you. It's one thing to understand intellectually he loves you, and quite another thing to realize it, to experience it, to be in conscious communion with it. Now hear this word from Paul, as if you were hearing it for the very frist time in your life, "Nothing, absolutely nothing can come between us and the love of Christ."


 ちなみに、彼の"Ragamuffin Gospel"は名著。